Geschiedenis van de Canton Fair

De Canton Fair is van origine de motor van de Chinese economie. Sinds 1956 is de Canton Fair de grootse exportbeurs. In 2014 zorgde de beurs voor een omzet van $ 31051 miljard. In dit jaar bezochten 118119 inkopers de Canton Fair, waarop 24581 standhouders stonden.

Tot 1956 werd de Canton Fair gehouden onder de naam “The Exhibition of Chinese Export Commodities”. De eerste bezoekers van de Fair waren, enkel op uitnodiging, afkomstig van een beperkt aantal landen, voornamelijk uit Azië.

In de beginjaren van de Fair werden er voornamelijk agrarische producten tentoongesteld. In deze jaren waren er 1223 standhouders die samen zorgden voor 10000 producten. De beurs trok in die tijd 1021 inkopers. Vanwege de continue groei van de beurs verhuisde de beurs in 1959 naar een nieuwe locatie: de Qiyi Road Exhibition Hall. Tot 1974 werd hier de Canton Fair twee keer per jaar gehouden.

In 1972 werden er 38 Amerikaanse bedrijven uitgenodigd als standhouder en bezochten 44 Amerikaanse inkopers deze 31e editie van de Canton Fair.

In 1974 verhuisde de beurs naar het Chinese handelsgoederen beurscomplex, the Liuhua Exhibition Centre. Dit complex besloeg initieel 110.500 m2 maar werd gedurende de jaren uitgebreid tot 170.000 m2. Door de privatisering van de staatsindustrie en de introductie van de vrije markt en bleef de Canton Fair groeien. Hierdoor trok de beurs in 1993 maar liefst meer dan 2700 standhouders.

Vanaf de 80e editie in 1996 werden standhouders  geselecteerd op basis van de van hun producten, om hiermee een betere kwaliteit te waarborgen. In 1997 oversteeg het handelsvolume $ 10 miljard. Ook was dit het jaar waarin voor het eerst IT-producten werden verkocht. In 1999 werd de website www.cantonfair.org.cn gelanceerd. De beurs trok toen 91213 bezoekers welke afkomstig waren uit 174 verschillende landen.

In 2001 werd China lid van de World Trade Organization.

Wegens de voortdurende groei van de Canton Fair was het noodzakelijk om de oppervlakte van de beurs uit te breiden om alle standhouders plaats te kunnen bieden. In 2002 loste ze dit op door de beurs op te splitsen in 2 delen van ieder 6 beursdagen. Op deze manier nam het beursoppervlak toe met 75 % tot 310.000 m2.

In 2006 vond de 100ste editie van de Canton Fair plaats en werd de naam veranderd naar “China Import and Export Fair”.

Om nóg meer standhouders plaats te kunnen bieden was het noodzakelijk om een 3e fase toe te voegen aan de beurs. Hierdoor konden meer dan 20.000 ondernemers met 50.000 stands deelnemen aan de beurs. Ondanks de economische crisis bleef de Canton Fair groeien tot een aantal van 24221 standhouders in 2011.

Tot vandaag de dag wordt de beurs twee keer per jaar gehouden, elk bestaande uit 3 delen. Elk deel heeft zijn eigen thema met bijbehorende standhouders en productgroepen.

Fase 1: Elektrische apparatuur – Witgoed – Verlichting – Voertuigen en onderdelen –Machinerie - Hardware en onderdelen – Chemische producten – Bouwmaterialen (deze fase heeft een internationaal paviljoen)

Fase 2: Consumentengoederen – Woonaccessoires – Cadeau-artikelen

Fase 3: Kantoorartikelen – Koffers, tassen e.a. vrijetijdsproducten – Etenswaren – Medicijnen, medische apparatuur en gezondheidsproducten – Textiel en kleding – Schoeisel (deze fase heeft een internationaal paviljoen)